Cuisine

Rénovation d'un colonial hollandais: la cuisine de 12 ans


Il y a deux citations que je n'oublierai jamais de nos jours d'achat de maison. L'une était ce que notre agent immobilier nous a dit en ouvrant pour la première fois la porte à un colonel hollandais fané: «Maintenant, préparez-vous - lorsque le constructeur est parti en 1920, c'était la dernière fois que quelqu'un prêtait attention à cette maison.» L'autre C'est ce que mon partenaire et moi nous sommes dit en partant ce jour-là: «Quelle maison fantastique! C'est beaucoup trop grand pour nous, bien sûr, mais c'est une grande maison. »

Aucune de ces citations ne s'est avérée vraie. Les propriétaires précédents avaient couvert 900 pieds carrés du rez-de-chaussée avec de la moquette bleu ciel, peint chaque pièce dans une couleur pastel différente (juste au-dessus du vieux papier peint dans certaines chambres) et sculpté un évier de cuisine à quatre pattes dans les fenêtres. Et non seulement nous l'avons acheté malgré qu'il soit trop grand, dix ans et deux enfants plus tard, Margaret et moi nous sommes retrouvés à nous demander où tout cet espace supplémentaire était allé.

Mais la maison était en effet fantastique, et des décennies de négligence pour la plupart bénigne ont joué en notre faveur, car il y avait peu de «remaniements» à défaire. Le tapis à poils longs s'est même avéré être un bonus, car il protégeait de beaux parquets en chêne depuis 50 ans. Mais la cuisine… oh, la cuisine affreuse!

Nous savions quand nous avons emménagé pour la première fois que nous avions besoin d'une rénovation majeure de la cuisine, mais nous savions également que cela ne se produirait pas tout de suite. Nous avions d'abord besoin de temps pour vivre dans la maison, pour réfléchir à ce qu'il fallait faire, et nous devions également économiser de l'argent pour la financer. La cuisine d'origine était très petite - seulement 10 'x 12' - sans une seule armoire, à l'exception de quelques pièces métalliques qui avaient été poussées contre les murs ou clouées dans la pièce. Un petit ajout à la maison dans les années 1930 avait créé un mignon petit garde-manger de majordome, un placard de garde-manger et une pièce séparée pour une glacière, où le réfrigérateur se trouvait maintenant. Nous étions à peu près sûrs qu'un remodelage impliquerait d'ouvrir ces trois petits espaces et de les fusionner dans la cuisine principale, mais au-delà, nous n'étions pas encore sûrs du plan d'étage.

Nous avons fait un petit lifting nous-mêmes - avons démoli le papier peint à fleurs orange, jeté les armoires en métal et tiré les trois couches de revêtement de sol qui empêchaient les portes du garde-manger de s'ouvrir. Mais nous étions loin d'être prêts à faire le "vrai" remodelage.

Nous ne savions pas que cela nous prendrait dix ans pour être prêt - un projet de salle de bain qui impliquait de refaire l'entrée principale devait être fait en premier, et notre expérience avec cet entrepreneur était si horrible qu'il nous a fallu des années pour faire face à la perspective de rénovation à nouveau.

Au moins, nous avions tiré une leçon importante de ce fiasco: trouver un excellent entrepreneur. Cela semble si simple, mais cela semble être une leçon que de nombreux propriétaires doivent apprendre par eux-mêmes. Une offre attractivement basse signifie trop souvent des résultats vraiment peu attrayants, alors faites face au fait qu'un travail de qualité coûte de l'argent. Si vous voulez d'excellents résultats, vous devrez les payer.

En 2009, il semblait que les planètes s'étaient alignées: nous avions une idée de base de ce que nous voulions dans notre cuisine, nous aimions l'architecte du projet de salle de bain (et nous supposions qu'il s'était remis de ce travail maintenant également), nous avions le l'argent économisé et le ralentissement de l'industrie de la construction signifiait que le meilleur entrepreneur du quartier (un gars qui ne faisait jamais de publicité mais qui était généralement réservé deux ans à l'avance) était disponible. Enfin, nous aurions notre cuisine.

Nous ne savions pas que ce serait encore un an et demi avant de pouvoir commencer le travail. Et assis ici aujourd'hui, deux ans après notre décision de partir, nous sommes encore à quelques semaines de l'achèvement. Mais ça va être fantastique - une cuisine, une salle d'eau et un «espace de boue» (pas assez grand pour être qualifié de salle de boue, mais au moins un lieu d'atterrissage pour toutes ces chaussures, sacs à dos et vestes) dignes de cette magnifique maison.

Suivant: L'année de la planification minutieuse.

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