La peinture

Couleurs de peinture historiques


Le halètement était audible. En entrant dans la salle à manger de Monticello à la fin de 2011, le bavardage a brusquement cessé lorsque les touristes ont pénétré les murs jaune brillant. La teintejaune chrome, pour être exactement produit un silence stupéfait. «C'est comme regarder le monde de l'intérieur d'un jaune d'oeuf», a observé un visiteur. Le choc a été redoublé pour les visiteurs récurrents puisque le jaune vif a remplacé un bleu subtil qui avait donné le ton à la pièce depuis 1936.

Pourquoi ce changement? Progrès, pourrait-on dire. Thomas Jefferson aimait être au courant et, en 1815, il met la main sur un approvisionnement en pigment jaune de chromate de plomb, inventé quelques années plus tôt en France. La couleur était à la mode et peu de gens se plaignaient de son intensité à une époque où l'éclairage nocturne des bougies et des lampes produisait l'équivalent de moins de cinq watts de lumière électrique.

Aujourd'hui, la science de l'analyse de la peinture fournit de nouvelles perspectives sur les premiers schémas décoratifs. Il y a à peine une génération, la méthode standard pour déterminer la chronologie d'une peinture (c'est-à-dire la séquence de couleurs appliquées à une surface) consistait simplement à gratter, poncer ou autrement exposer les couches inférieures. Les couleurs étaient généralement fanées, mais certaines avaient perdu leurs tons d'origine en raison de l'exposition au soleil, de l'oxydation et du passage du temps.

L'une des conséquences de ces études a été la soi-disant «palette de Williamsburg», le produit des premiers travaux de restauration à Colonial Williamsburg, commencés dans les années 1920. Aujourd'hui encore, de nombreuses personnes ont l'impression erronée que nos ancêtres vivaient dans un monde de teintes sourdes et «de bon goût».

Au cours des dernières décennies, cependant, les conservateurs de Mount Vernon à Washington, de Montpelier à James Madison et d'innombrables autres sites historiques ont bénéficié de l'expertise d'une nouvelle race de conservateurs technologiquement avertis. Ils utilisent la microscopie en coupe transversale, les analyses de laboratoire organiques et élémentaires et d'autres techniques scientifiques. Le résultat est que les restaurateurs peuvent désormais «voir» ce que l'œil nu ne peut pas en lisant les résidus de pigments, d'huiles, de lavages et d'autres supports. En identifiant les teintes, la saturation des couleurs et la légèreté des échantillons de peinture, les analystes de peinture ont produit une nouvelle compréhension des goûts du passé.

PARLER DES COULEURS

Souvent, les peintures que les historiens trouvent sont étonnamment brillantes; beaucoup de couleurs, comme le jaune chrome de Jefferson, étaient fraîches et nouvelles en leur temps. Au tournant du XVIIIe siècle, par exemple, la première couleur synthétisée chimiquement, bleu de Prusse, est devenu très populaire après qu'un coloriste berlinois l'ait fabriqué à l'aide d'un composé de sel de fer et de potassium. Le vert de vert de gris était une autre innovation, fabriqué à partir d'un cristal formé par la suspension de feuilles de cuivre dans une cuve de vinaigre. Avant la première fabrication du jaune chrome en 1819, d'autres jaunes étaient utilisés, y compris le jaune Turner's Patent, commercialisé dans les années 1780.

Bien sûr, certains pigments n'étaient pas nouveaux, même à l'époque des pères fondateurs. Parmi eux se trouvaient le merlan (une forme de carbonate de calcium), le plomb blanc, l'indigo et la terre d'ombre brûlée. L'ocre jaune et les rouges traditionnels, y compris le rouge vénitien et le brun espagnol violacé, ont chacun été fabriqués avec des pigments de terre naturels utilisés depuis l'Antiquité. Au XIXe et au début du XXe siècle, cependant, l'éventail des choix s'étendrait de façon exponentielle, rendant possible les schémas de peinture polychrome de l'époque victorienne, caractérisés par les soi-disant «dames peintes» de San Francisco.

À l'époque préindustrielle, aucune de ces couleurs n'était vendue préfabriquée dans les boîtes et les boîtes que nous tenons pour acquises. Chaque peintre a dû préparer ses propres peintures à l'aide de pigments secs broyés en poudres, qui ont ensuite été mélangés à des milieux liquides, le plus souvent de l'huile de lin. Le processus était laborieux, car plus les pigments étaient moulus dans le liant, plus la couleur était riche et uniforme. Parfois, des médias à base d'eau ou même à base de lait ont été utilisés à la place (ce dernier était souvent un mélange de lait, de chaux et d'huile de pied de Neat).

QUE SIGNIFIE CELA POUR MA MAISON HISTORIQUE?

Même si vous êtes un propriétaire historiquement conscient, vous n'êtes pas obligé de broyer les pigments dans un moulin à peinture ou de faire bouillir l'huile de lin dans un chaudron en cuivre. Si votre maison a un pedigree architectural important, vous voudrez peut-être demander une analyse de peinture, mais surtout vous voudrez considérer les indices que vous avez trouvés, tels que les anciennes surfaces de peinture situées dans des placards rarement repeints, au sommet de moulures ou qui ont émergé avec la suppression des vieux papiers peints. Vous voudrez peut-être même entreprendre une analyse de sable et de grattage vous-même (si vous le faites, gardez à l'esprit que les couleurs risquent d'être très fanées).

Une autre source potentielle d'orientation est le bon travail accompli dans de nombreux sites historiques. La plupart des fabricants de peinture ont prêté attention à ces découvertes, et le marché a maintenant de nombreuses teintes qui reproduisent les couleurs populaires du XVIIIe, XIXe et début du XXe siècle. Cela signifie que les propriétaires de maisons anciennes peuvent tenir dûment compte du caractère historique de leur maison tout en utilisant des peintures à base d'eau pratiques qui offrent un nettoyage facile et des temps de séchage plus courts. Beaucoup de ces produits sont également plus respectueux de l'environnement, car les peintures à faible ou sans COV émettent moins de composés organiques volatils.

CHOISIR LES COULEURS

Tout comme Thomas Jefferson l'a fait à son époque, vous pouvez exercer votre goût lors du choix des couleurs de peinture pour votre maison. Si vous ne disposez pas d'un jeu de couleurs existant que vous essayez de reproduire, il est toujours judicieux de tenir compte des précédents historiques. Et il existe de bons conseils pour vous aider à choisir des couleurs qui plaisent à la fois à votre œil et qui conviennent au style et au patrimoine de votre maison. Consultez le diaporama du Guide des couleurs de peinture historiques.

Les constructeurs et les propriétaires de maisons de toutes les époques sont, dans une certaine mesure, soumis aux goûts dominants de leur époque: les différences sont évidentes lorsque vous comparez, disons, les combinaisons de couleurs élaborées de la reine Anne des années 1890 au blanc sur blanc austère de certains maisons de la Renaissance grecque d'avant la guerre civile Si vous pouvez adapter votre maison à la chronologie de l'architecture américaine, vous trouverez des indices sur les choix de couleurs appropriés à partir d'une variété de ressources, notamment:

Si vous aimez les premières maisons jaunes, Bob en visite une à Cambridge, dans le Massachusetts, où vivaient le général George Washington et le poète Henry Wadsworth Longfellow.

Consultez les nuanciers Valspar contenant les 250 teintes identifiées au National Trust for Historic Preservation sites et commercialisées par Lowes.

Jetez un œil au guide de couleurs pratique de California Paints, préparé en collaboration avec Historic New England, qui propose 149 couleurs liées à des styles architecturaux datant du XVIIe au XXe siècle.

La firme britannique Farrow & Ball vend des peintures de haute qualité fabriquées en petits lots; consultez leur sélection de peinture. Quel anglophile pourrait résister à des couleurs avec des noms comme Rectory Red et Manor House Grey?

La plupart des grands fabricants de peinture américains produisent également des lignes de couleurs historiques, de la ligne de peinture historique de Benjamin Moore à la palette Pratt & Lambert Williamsburg.

Le nouveau livre de Hugh Howard est M. et Mme Madison's War, un nouveau regard sur la guerre de 1812.

Voir la vidéo: Rêve ta vie en couleurs : l'Expérience de la couleur à Sèvres - Cité de la Céramique (Septembre 2020).